2007年12月3日 星期一

出版的漫漫長夜

 

純文學或者太專業的書籍,是我的閱讀障礙,也許自己底子太差,或者沒有慧根。這個障礙,導致我錯過無數本優秀的文學大作,更直接讓我的腦殘指數節節高昇。 

自從網際網路興起以後,我就有一個不算是困擾的困擾,也就是說,其實我可能知道原因,但就是說不明白。 

為什麼在「閱讀爆炸」的年代中,出版業卻過著最不景氣的寒冬?你知道原因嗎? 

最直接的現象是,閱讀行為確實變多,但越來越多人決定,不要把口袋中的錢拿出來買更多的書。 

是因為他們不喜歡書?還是錢被分配到更多其他的事物上?或者書本身已經失去價值?當然,時間越來越不夠用,也是現代人的一般症狀,我們更不能忽略越來越多的「作者」與「外來書」所產生的分食現象。 

專家可能會認為這些都是一部份的原因,相互影響。 

出版業的市場並不是在網際網路興起後就直接衰退的,事實上,在這個媒體剛開始牽動世界之輪的時候,也曾帶動幾波出版業的銷售高峰。隨著網際網路一步步入侵我們的生活後,許多傳統產業開始受到影響。 

雖然以文字為主的出版業,應該最先受到打擊,但由於「買書」這種消費行為,原本就有特定的族群,而這種需求不像流行文化那樣容易受到影響,所以最先倒地不支的就是以圖像為主的出版業,傳統的成人產業,就是第一波送醫不治的犧牲者。(如果可以免費下載限制級的圖片,為什麼要花錢?) 

緊接著,「流行音樂」市場,在網際網路的成本降低,使用者的連線速率提升之後開始受到重創,然後「電影工業」更因為高速、低成本的網路,而蒙受其害。 

傷害這些產業的主要原因,真的是因為「盜版」的盛行?而傳統產業會束手就擒嗎? 

我想問一個問題!你知道在網路上,哪種產業最懂得應用網路技術? 

不要懷疑,就是成人產業。最早懂得大量運用垃圾信件、網路廣告、B2C、B2B、先進的金流服務,多半都是從成人網站開始發展成熟的,更不用說,他們是最早懂得如何綁架你首頁的惡棍。 

時至今日,網路上盜版依然盛行,但成人產業繼續有利可圖,「生命會找到出路」不只是電影虛構的台詞。「流行音樂產業」這幾年不也慢慢渾身是傷的從壕溝中爬了回來,雖然說勝負還不可知,但產業努力生存的慾望是不會被消滅的,除非... 

除非,這個危機並不迫切。這幾年,從「出版業」釋出的消息,十之有九是負面的,但卻看不出什麼真正大的變革在業界中推動復興,這顯示幾個令人玩味的訊息。一個產業不努力的跟上潮流,大約有兩個可能。 

1「出版業」已經是夕陽產業,無力回天。 

2「出版業」依然賺大錢。 

無力回天這個選項是否定的,至少,創作「書籍」的作者與日俱增(無論是國內或者國外),也就是說「原料」並不匱乏,是一個供過於求的局面,而我們也無法想像一個不讀書的人如何長大成人?所以市場是存在的。但很顯然出版從業人員,個個喊苦也不是空穴來風。所以問題就很明顯了,「錢」到底被誰賺走了? 

處於業界的人不可能不清楚這個癥結所在,但想要解決,卻也不是一時半刻能辦到。網路能逼產業走上絕路,也能夠鞭策產業找到出路,市場不會拒絕好產品,消費者也不會。所以我們要相信出版業依然大有可為,不要輕易就放棄了。 

PS:這篇大多是自我催眠的成分居多,寫出來只是為了讓自己相信而已,人永遠不能忘記「信仰」有多重要。

 


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